Boozy Boffins: Fyrsta líni vísinda í Japan var tvítyngd högg

Áhorfendur fá sér nokkra drykki og bros er á flestum andlitum. Mynd eftir Takahisa Fukadai

Klukkan slær á hádegi í Good Heavens British Bar í hjarta nemendahverfisins í Tókýó, Shimo-kitazawa. Þeir gefa mér hljóðnema og segja að það sé Showtime. Á þessu stigi kemst ég að því að ég hef falið. Ég finn að ég er með hljóðnema í hendinni og ávarpar áhorfendur án þess að hugsa, ganga afturábak og detta af sviðinu. Svo mikið fyrir kynninguna. Þessi tegund kemur ekki fram í mjúkri færniþjálfun fyrir háskólamenntaða um allan heim. Það er, hvernig á að vera öruggur MC sem drottnar á sviðinu fyrir vísindaleg samskiptaviðburð. Vísindamenn eins og ég geta fundið út fyrir þægindasvæðið sitt ef þeir segja aðeins áhorfendum hvað, hvers vegna og hvernig þeir rannsaka.

Ég hef ekki hugmynd um hvað ég er að segja eða hvað ég er að gera #KeepCalmAndcCarryOn. Mynd eftir Takahisa Fukadai

Í byrjun voru tveir

Praveen Paul, stofnandi alþjóðlegu samtakanna Pint of Science, hafði samband við mig árið 2014 og spurði hvort ég hefði áhuga á að skipuleggja svipaða viðburði í Japan þar sem ég hef verið doktorsnemi í Kyoto í eitt og hálft ár. Praveen stofnaði Pint of Science í London árið 2013 með stofnanda Michael Motskin og hefur síðan breiðst út til 11 landa og til margra tungumála. Hugmyndin er einföld: bjóða bestu vísindamönnunum frá háskólum á staðnum til eins margra kráa í sömu borg og mögulegt er á þremur dögum um miðjan maí ár hvert. Non-vísindamenn og vísindamenn drekka síðan nóttina ásamt öðrum skemmtilegum athöfnum. Þótt opinber þátttaka sé allt önnur en ný hugmynd vildi Pint of Science víkja frá stöðluðu líkaninu af opinberu boði í háskólann og vildi í staðinn færa vísindi í átt að óformlegri umhverfi.

Með venjulegri afsökun á tímaleysi var aðeins hægt að skipuleggja Pint of Science Japan undir forystu framkvæmdastjóra okkar Mao Fukadai árið 2017. Fyrir upphafsárið ákváðum við að skipta viðræðunum yfir á japönskan og enskan dag svo allir fái tækifæri til að hlusta og skilja. Í fyrirlestrunum var fjallað um ýmis efni eins og skammtatölvur, sameiginlega hegðun og jafnvel mannfræðilega sýn vísindamanna og hvernig þeir stunda vísindi (ég veit, mjög meta). Walid Yassin, annar ræðumaðurinn á enska deginum, hélt mjög gagnvirkan fyrirlestur um einhverfu og leiðbeindi áhorfendum í gegnum stutta sjálfgreiningu á einhverfu litrófinu. Hann bauð síðan tveimur mjög fúsum en edrú áhorfendum á sviðið til að knúsa þá heilar tvær mínútur á undan öllum öðrum. Hljómar vandræðalegt? Það var, trúðu mér. En það var góð ástæða fyrir því. Og með viturlegum orðum írsku 90 ára drengjasveitarinnar Boyzone var þessi ástæða:

Ekki knúsa mig til skemmtunar, stelpa
Leyfðu mér að vera það, stelpa
Faðmaðu mig af ástæðu
Og ástæðan er oxytósín

Nýjasta undrahormónið, oxýtósín, oft kallað ástarefna, hefur verið tengt við nokkurn veginn alla þætti líffræðinnar. Það kemur því ekki á óvart að einn daginn gæti það einnig verið raunveruleg meðferð fyrir fólk með alvarlega einhverfu. Yassin er nú að rannsaka þetta efni við Háskólann í Tókýó.

Allt sem þú þarft er Oxytocin, hin fræga Bítl B síða. Mynd eftir Takahisa Fukadai

Sem skipuleggjandi og ræðumaður er ég ekki alveg viss um hvað er meira taugaumbúin: sérfræðingar sem eru bara að bíða eftir að rífa þig í sundur, halda fyrirlestur eða halda fyrirlestur fyrir almenning í von um að þú berir þá ekki til bana. Það er oft áberandi tilhneiging til að gera efnið of heimskulegt í opinberri þátttöku, en við fundum að áhorfendur freyðust af spurningum og vildu fá frekari upplýsingar. Það var reyndar skáldsaga reynsla að sjá fólk sem hefur brennandi áhuga á rannsóknasviðinu mínu, og ég vona að þetta svið veitir þeim hvata til að gera fleiri vísindi, jafnvel þó að þetta snúist bara um vafasamar fréttir eins og brennt ristað brauð, krabbameinið olli því að athuga aftur! (Það er alltaf krabbamein.)

Í öllum tilvikum deildu allir ræðumenn okkar ánægjunni og ég var feginn að þeir lærðu líka eitthvað af reynslunni. Fyrsta sopa af köldum bjór eftir fyrirlesturinn er vissulega ekkert ánægjulegri. Hvað áhorfendur varðar? Það var hvetjandi að sjá hve margir sátu eftir eftir atburðinn til að ræða um þau mál sem komu fram í umræðunum. Þessa tvo daga komu saman fólk á öllum aldri, bakgrunn og þjóðernishópum og vonandi mun þetta samfélag vaxa á næstu árum.

Við dæmum ykkur vélmenni! Mynd eftir Takahisa Fukadai

Á sviðinu aftur, kæru vísindamenn, aftur

Við horfum til framtíðar, við viljum skipuleggja minni samkomur og athafnir oftar til að gera samskipti við vísindamenn kleift, svo sem: B. Gönguferðir með grasafræðingi, lífrænn reiðhestur með sameindalíffræðingi eða stjörnu sem horfir með heimsfræðingnum! Við erum líka að leita að tilvonandi doktorsnemum sem vilja fá reynslu í opinberri þátttöku til að halda fyrirlestra sem við höfum tilnefnt tímabundið sem „Mini Pint of Science“ eða „Half Pint of Science“ (vörumerki skráð). Þeir verða næstu kynslóðir vísindamanna, svo það er áríðandi að þeir fari að æfa núna áður en slæm venja þróast.

Fyrir Pint of Science 2018 viljum við bjóða upp á fleiri staði í Tókýó og fleiri borgir í Japan, þannig að við þurfum líka sjálfboðaliða og vettvangi. Ef þú hefur áhuga, vinsamlegast hafðu samband við okkur í gegnum Facebook, Twitter eða sendu tölvupóst á pintofsciencejp@gmail.com. Auðvitað höfum við skemmtilega fundi með Pints!

Liðið 2017: (frá vinstri til hægri) Callum Parr, Mao Fukadai, Ryuji Misawa, Diego Tavares Vasques, Viviane Casaroli og Takahisa Fukadai. Mynd eftir Takahisa Fukadai