Saknaði þú Chicago Craft Beer Week?

Við erum að fara til Chicago Craft Beer Week 2017 og ég er svolítið ringlaður yfir því sem gerðist í fyrra. Svo virðist sem þessi vika handverksbjórhátíðar hafi verið svolítið ábótavant, ekki bara handverksbjórvikuna heldur líka vikurnar sem leið að henni. Það leið eins og það væri varla einhver efla eða viðurkenning að koma og fara. Ég gæti ekki hafa séð markaðssetningu á þessu ári, þetta er alltaf hugsun, en ég var ekki sá eini sem hélt það.

Ég hef verið handverksbjóraðdáandi í meira en áratug núna. Ég veit að það tekur ekki mjög langan tíma og ég sé mig ekki sem sérfræðing í bjórgeiranum. Ég vinn ekki einu sinni í iðnaði. En ég á nokkur bjór podcast og ég er mikill neytandi og klappstýra fyrir hreyfinguna.

Svo hvað gerðist á þessu ári?

Beer Craft Beer Week byrjar venjulega með einni af bestu bjórhátíðum borgarinnar, Beer Under Glass í Garfield Park Conservatory. Atburðurinn í fyrra var frábær, vettvangurinn er fallegur og gerir það að yndislegri nótt. Þú getur ekki beðið um betri stað fyrir myndir.

Magn bjórsins sem þú getur smakkað er frábært. Í ár flokkuðu þeir brugghúsin í stafrófsröð, sem gerði það að verkum að það var mjög gagnlegt að finna það brugghús sem þú elskar eða sem þú hefur alltaf langað til að prófa. Það var líka gagnlegt að láta einhvern vita hvar þú varst í húsinu.

Ég held samt að þetta sé besti atburðurinn til að hefja Chicago Craft Beer Week, en jafnvel sá atburður var ekki eins uppseldur og hann hafði verið undanfarin ár. Var það skortur á markaðssetningu? Verðið? Bjórsamfélagið hefur vaxið mikið undanfarin ár og það ætti ekki að vera nein ástæða fyrir því að atburður sem þessi er ekki uppseldur. Aðeins sú staðreynd að þessi atburður er notaður í byrjun vikunnar og vekur áhuga vekur aðdáendur harðkjarna handverksbjórsins og aðdáendur nýliða framar. Hjá BUG sérðu ekki mjög sjaldgæfa bjór frá brugghúsum, en þú getur prófað bjór frá brugghúsum sem þú munt aldrei sjá. Í Chicago get ég varla prófað bjór frá grunni, svo ég hlakka til þessa atburðar á hverju ári.

Svo BUG byrjar CCBW og undanfarin ár höfum við séð frábæra bjórviðburði í borginni og úthverfum í 10 daga. Í áranna rás hef ég reynt að skrásetja atburðina sem ég hef sótt síðustu 10 daga.

Í ár var mér sagt við BUG að það væru aðeins sjö dagar, fimmtudagur - fimmtudagur. Þetta var frétt fyrir mig og ég er að gera vikulega podcast þar sem við greinum frá bjórviðburðum í borginni. Ég vissi að þetta væri 10 daga atburður sem myndi leiða til CCBW og Nik White leiðrétti mig aldrei svo hann vissi ekki heldur.

Í ljós kom að það var engin ástæða til að eiga 10 daga í ár þar sem við vorum ekki með lokamót fyrir CCBW. Í fortíðinni var Welles Park hátíðin haldin á laugardaginn og hefur verið lokaviðburðurinn undanfarin ár. Þar áður var West Loop Craft Beer Fest lokaviðburðurinn. Þetta gerði CCBW kleift að spanna tvær helgar og halda útskriftarathöfn sem var á engan hátt óæðri opnunarhátíðinni. Að auki, á laugardegi er það tryggt að þú munt sjá stóra þátttöku sem vill ekki drekka úti á sumrin.

Nú hefur Welles Park Craft Beer Festival verið flutt til CCBW laugardaginn 5. ágúst næstum tveimur mánuðum eftir CCBW. Ég er ekki viss um hvers vegna það var flutt en við höfum séð nokkrar breytingar á Illinois Brewers Guild undanfarið ár og mér finnst þetta hafa áhrif.

Án lokahátíðar sem haldin var hátíð alla vikuna sáum við Chicago Craft Beer Week hrasa heim eins og 23 ára gamall eftir að hafa haldið að það væri góð hugmynd að fara til Tai's Til 4 mikið af bjór sem var í raun ekki Hafði samheldni eða lokið.

Eftir 172 þætti af Chicago Beer Pass veit ég að þessi borg hefur gaman af að drekka, við elskum bjór og við elskum að styðja fólkið sem gerir það. Það eru fleiri atburðir í bjórsamfélaginu í hverri viku en ég og Nik White og passa í 30 mínútna podcast, og það klórar oft bara yfirborðið. Þannig að þessi CCBW leið virkilega eins og hver önnur vika, með annasama viku, en ekki eins og bjórvikunnar sem er of dýrt og við sáum áður.

Auk BUG voru nokkrir aðrir miklir og klassískir atburðir sem við sáum áður. Beerfly Alley Fight, Goose Island Sunday Funday, ostborgarar og par af teningum og South Side Craft Beer Fest í Baderbräu. Svo var Pipeworks pop-up, Pdubz, sem var opinn á Logan Square í 10 daga og faðmaði virkilega og gerði það sem ég hélt að væri Chicago Craft Beer Week.

Ljósmynd eftir Sergio Salgado

Af hverju var Pdubz opinn 10 daga en Chicago Craft Beer Week var aðeins vika?

Annað en mér finnst ég ekki hafa séð marga framúrskarandi atburði. Áður en ég fór til Pdubz stoppaði ég í Wicker Park Emporium til að fá mér bjór. Ég sá engin merki um CCBW og það voru aðeins nokkur staðbundin brugghús á kranalistanum. Í gegnum árin hefur Emporium verið staður þar sem ég hélt framúrskarandi ábendingalista. Því miður varð ég svolítið fyrir vonbrigðum og komst fljótt að sprettiglugganum.

Hver bar þarf ekki að verja öllum kranalistum sínum til staðbundinna brugghúsa alla vikuna, þar sem aðrir frábærir bjórar eru bruggaðir víða um heim. Ég held að ef þú ert bar með handverksmiðjulegan ábendingalista, þá ætti að minnsta kosti að vera einhver efla fyrir því sem er að gerast í borginni.

Við þurfum ekki raunverulega viku til að fagna þessari ástríðu, mörg okkar gera það á hverjum degi. Í síðasta þættinum af Chicago Beer Pass, tók ég White White upp þetta mál aðeins, en ég er ekki að segja að iðnbjór er dauður, ég held að við ólumst upp.

Handverksbjórsamfélagið er miklu stærra en þegar CCBW byrjaði þegar allir helstu bjórbar í Chicago höfðu $ 4 handverkspint til að grípa. Við höfum nú 67 brugghús í Chicago og yfir 200 í Illinois. Handverksbryggjarnir í Chicago hernema meira fermetra verslunarrými en nokkur önnur borg í Bandaríkjunum.

Handverksbjórsvettvangurinn er að breytast, brugghús og guildið þarf að finna fleiri leiðir til að fá fólk til að taka þátt í staðbundnu bjórlífi Chicago. Þegar Chicago hýsir handverksbjórviku ætti það að vera fagnaðarefni þess mikla bjór sem þessi borg gerir. Það ætti að líða eins og hátíð og ekki eins og íhugun.